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Dimanche 20 novembre avait lieu les 10 Km de l’Espoir à Meudon. Une compétition organisée par le Lion’s Club afin d’aider les personnes handicapés. Parmi eux se trouvait Jacques, celui-ci avait un rêve. Son rêve était tout simple, participer à une course à pied.

Il y a quelques mois Christophe Marie-Antoine (notre serial volunteer) a le projet via ASLF une association de sa ville, Férolles, d’accompagner un adulte handicapé sur une course sur route. Il a dans un premier temps monté une équipe, en tenant compte du calendrier de chacun, ce qui ne fut pas simple. Nous étions nombreux à participer à des marathons d’automne.

Resta à trouver la course ? La course de l’espoir nous sembla comme une évidence. Elle arrivait après le marathon d’Amsterdam et de New-York, servait de support à une bonne cause et son nom résonnait comme un leitmotiv.

La joëlette* fut fournie par le club de Nanterre grâce à la gentillesse d’Hamlili le responsable handisport du club. Il assura la formation de l’équipe, lors de répétitions aux bois de Vincennes.

Nous avions la personne « Jacques », le lieu « la course de l’Espoir », le matériel « la Joëlette », l’équipe de 9 coureurs, il ne restait plus qu’a…

Le jour de la course
Le rendez-vous est donné à l’Observatoire de Meudon à 9h pour un départ à 10h45. La joëlette est a assembler, nous devons faire connaissance avec notre  invité et définir le rôle de chacun. La stratégie est simple, il faut un maximum de rotations, pas plus de 1 minute par personne, car c’est très lourd. Nous travaillons les changements, car la chute n’est pas envisageable, nous devons être au point.

Sur la ligne de départ, nous sommes une dizaine de Joëlettes. Il règne un sentiment de fête, l’association « les Dunes de l’Espoir » met l’ambiance. Ils ont une grande habitude de ce genre d’opération, ils nous donnent de précieux conseils avant le départ.

Incorrigibles
Nous partons cinq minutes avant les « valides » pour ne pas gêner la course. Nous sommes en troisième position, nous quittons l’Observatoire en direction de la côte des Gardes, la fameuse de la course Paris-Versailles. Nous empruntons le même parcours durant les cinq premiers kilomètres.

À ce moment-là, l’instinct de compétition reprend le dessus, nous ne pouvons pas  nous empêcher d’aller chercher les deux équipages devant nous. Nous les avalons dans la côte, et très rapidement faisons la course en tête. Ce n’est qu’au 3e kilomètre que les élites nous rattrapent et rompent notre solitude.

Une bonne partie se déroule dans la forêt et en sous-bois, cela n’est pas simple pour les concurrents de nous dépasser, une raison de plus pour donner du rythme à notre attelage. Le public nous encourage, nous scandons le slogan suivant : « jacques à dit… Courrons ! », notre ami Jacques à le sourire jusqu’aux oreilles, nous l’informons sur chacun des événements : le passage kilométrique, la réaction du public, etc…

Nous amorçons la dernière descente qui nous ramène à l’observatoire et à l’arrivée, nous avons tous le même sentiment : déjà ! Nous franchissons la ligne sous les bravos et les encouragements. Nous donnons son tee-shirt, ainsi que sa médaille à Jacques, il est heureux. Nous immortalisons la scène avec de nombreuses photos. Nous lui confirmons notre victoire dans la catégorie Joëlette, il va recevoir une coupe pour cela.

Remise des prix handicapés
Jacques est le seul adulte, les autres sont tous des enfants. Malgré leurs handicaps, parfois très lourds, il n’y a pas de misérabilisme. Les vivas viennent du fond du cœur. C’est un grand moment, nous partageons le même plaisir, celui de la course, mais surtout celui du dépassement !

Nous faisons la promesse de nous retrouver au moins une fois par an, les handicapés ont tant à donner…

*Joëlette : La Joëlette est un fauteuil tout terrain mono-roue qui permet la pratique de la randonnée à toute personne à mobilité réduite, enfant ou adulte même très lourdement dépendant (myopathes, scléroses en plaques, tétraplégiques…), avec l’aide de deux accompagnateurs. http://www.ferriol-matrat.com/sport-loisir-adapte/randonnee/la-joelette-fauteuil-tout-terrain

L’association dont Jacques fait parti : http://www.ferolles-attilly.fr/pageshtm/aslf.html

Les Dunes d’Espoir : http://dunespoir.free.fr/